De Kerst-spelletjes-middag, afsluiting van het jeugdprogramma van 2019, had dit jaar een dubbele lading. Iedereen had weer voor wat lekkers te eten en/of te drinken  gezorgd en er waren genoeg spelletjes meegenomen om ons een paar uur te vermaken. Maar het was ook de middag waarop wij afscheid namen van onze twee jeugdcommissie helden van het eerste uur; Mirjam en Johan!

De meeste mensen zullen hen niet kennen van het golfen op de golfbaan, daar hadden ze namelijk bijna geen tijd voor omdat ze zo ontzettend veel tijd hebben gestoken in ons jeugdprogramma. 

Een korte historie:

Toen ik net begon met mijn werk op Golfbaan Spierdijk kwam vanuit de Koggen de vraag om een jeugdgolf op te zetten. Johan, Mirjam en ik gingen hierbij de kar trekken en dit bleek, nu ik na acht jaar terugkijk, af en toe een flinke kar geweest te zijn. Want hoe overtuig je de jeugd dat golf ook voor hen hartstikke leuk is? En hoe krijg je ze voor het eerst op de golfbaan om ze überhaupt kennis te laten maken met de sport? Wat mag een golf programma kosten voor de jeugd, het is immers vaak hun tweede sport? Hoe krijgen we de jeugd vlot de baan door? Hoe zorgen we ervoor dat er genoeg helpende handen zijn om dit programma in goede banen te leiden? Wat moeten we allemaal aan materialen aanschaffen? Hebben we junior golfclubs? Enz., enz., enz… 

We begonnen dan uiteindelijk ook met een proefperiode van drie maanden waarbij we ons jeugdleden aantal op één hand konden tellen. Dit moet ook gelijk één van de laatste vrije weekenden zijn geweest voor Johan en Mirjam want sinds het jaar daarna draaien we een volwaardig programma wat zo’n beetje het hele jaar beslaat (we starten nu half februari en eindigen ons programma vlak voor de kerst). Ik heb in deze hele periode altijd heel fijn samengewerkt met Johan en Mirjam en wil ze via deze weg nogmaals bedanken voor hun inzet en geduld. 

Een jeugdprogramma ontstaat namelijk niet zomaar. Na de proefperiode van drie maanden was ons eerste doel om meer jeugd aan te trekken en het activiteiten programma uit te breiden naar een vol seizoen. We hebben (ook hier weer onder de bezielende leiding van J&M) open dagen georganiseerd, scholen benaderd en bij ons laten golfen, promotie campagnes opgezet binnen onze eigen club/baan en mede hierdoor aardig wat uurtjes samen aan de vergadertafel gezeten. Dit hele traject ging natuurlijk zoals altijd met pieken en dalen. We begonnen klein en hadden de ‘mazzel’ dat we de daaropvolgende jaren groeide in ledenaantal. Maar onderweg zijn we ook wel eens wat leden verloren. Ik zie ons elkaar nog aankijken met de handen in het haar als één van de jeugdleden besloot om ermee te stoppen. Het jeugdprogramma voelde immers toch een beetje als ons kindje en als je dan leden kwijtraakt is dat onplezierig. We hebben echter geleerd dat het erbij hoort (kids worden ouder, krijgen soms andere interesses e.d.). Onze absolute top heeft op 25 jeugdleden gestaan en al hebben we er nu wat minder we draaien al een aantal jaar steady. 

De volgende stap was om een echte jeugdcommissie op te richten, dit was immers ook één van de eisen van de NGF om het ‘Commited to Jeugd’ schildje te verdienen. Ook binnen dit traject hebben we vele uren samengewerkt om dingen uit te denken, op papier te zetten en te overleggen met de NGF. Ik zie het dan ook als een mijlpaal en één van de grootste prestaties van de jeugdcommissie dat dit schildje nu al een aantal jaren bij ons aan de muur hangt in het clubhuis. Dit alles was nooit gelukt zonder Mirjam en Johan!

Komend jaar moeten wij het zonder ze doen, al mag ik ze gelukkig af en toe nog bellen als ik er niet uitkom. U echter, beste lezer, krijgt twee golfers terug. Daar hebben ze nu hopelijk weer wat tijd voor.

Johan en Mirjam, het is gelukkig geen afscheid want we gaan elkaar nog genoeg zien op de baan maar nogmaals BEDANKT en ik gun jullie beide het allerbeste!

Timo